Skip to main content

Artikel · 25.01.2021

Freedom-to-operate er en vigtig del af IP-strategien

Med et udstedt patent i hånden kan du forbyde andre at producere, importere, sælge eller markedsføre din opfindelse. Men patentet giver dig ikke per automatik ret til selv at udnytte din opfindelse. Det kræver nemlig, at du har et råderum på markedet, hvor du ikke krænker andres rettigheder. Det kaldes freedom-to-operate og det er helt afgørende for din kommercielle succes.

Det kan måske lyde mærkeligt, at du med et udstedt patent kan være hindret i at sende din egen opfindelse på markedet, men det er ikke desto mindre tilfældet. Situationen kan opstå, hvis undersøgelsesarbejdet forud for f.eks. markedsføringen ikke har været gjort godt nok.

”Det er så vanvittigt vigtigt, at man tidligt i et produkts udvikling får klarlagt, hvilke eksisterende rettigheder, der er derude, og dermed hvilket råderum man har til sit eget produkt på markedet. Jeg vil faktisk gå så langt som til at sige, at et godt overblik over eksisterende IP-rettigheder, i det mindste et såkaldt ”patentlandskab” i første omgang ofte skal prioriteres højere end patentering,” siger Björn Rechinger, patentkonsulent hos Patrade København.

Hvad er et patentlandskab?

Et patentlandskab er en oversigt over alle potentielt relevante patentrettigheder, der kan udgøre en risiko – ja, som måske endda helt kan forhindre at et produkt produceres, markedsføres eller sælges på et eller måske alle vigtige markeder. Ofte, og især hvis der skal laves store investeringer i for eksempel produktionsfaciliteter, bør der laves en egentlig freedom-to-operate analyse.

Hvad er en freedom-to-operate-analyse?

En freedom-to-operate-analyse – også kaldet en FTO-analyse – foretages ved hjælp af en række databasesøgninger, der skal hjælpe med at kortlægge alle eksisterende patentrettigheder inden for et relevant teknikområde. Det kan f.eks. være det tidligere omtalte patentlandskab, som i visse tilfælde kan returnere en resultatliste med mere end tusind rettighedsdokumenter. Hvert resultat på listen skal derefter gennemgås og elimineres, indtil man til sidst står tilbage med dem, der kan have betydning for produktet.

Freedom-to-operate danner grundlag for fremtidig forretning

Spørger man Björn Rechinger, er det, der gør dette arbejde så væsentligt, at det reelt danner grundlag for hele den fremtidige forretning og konkurrenceevne.

”Et patent er vigtigt for at holde dine konkurrenter på afstand, men det kan også give en falsk tryghed. Du kan f.eks. have opfundet et apparat, som består af flere forskellige komponenter, der tilsammen løser et teknisk problem. Det apparat får du måske patent på. Men hvis én af komponenterne i apparatet også er patentbeskyttet for sig selv – selvom det muligvis er i en anden sammenhæng – så opstår der et problem. Og det kan potentielt betyde, at en anden rettighedsindehaver kan forhindre dig i at sætte dit apparat på markedet, også selvom det er patentbeskyttet. Intet råderum, ingen forretning”.

En forudgående FTO-analyse vil kunne opdage og afværge en sådan situation. Med kendskab til eksisterende rettigheder vil man dermed have mulighed for at ændre apparatet en smule, så den patenterede komponent udelades eller erstattes af en anden, eller man kan eventuelt på forhånd få en licens af rettighedsindehaveren til at anvende den patenterede komponent.

”Min anbefaling er derfor, at man i forbindelse med nye projekter tidligt i forløbet danner sig et overblik over potentielle begrænsninger pga. andres IP-rettigheder. I nogle tilfælde vil jeg endda anbefale at man først og fremmest investerer sine ressourcer i en FTO-analyse. Når man så har fået afdækket råderummet, så kan man fortsætte med at patentere sin opfindelse for på den måde at holde konkurrenterne væk,” lyder det afsluttende fra Björn Rechinger.